Čaplje su prilično velike ptice sa karakterističnim dugim nogama i blago pognutim držanjem zbog izduženog fleksibilnog vrata. Ima ih gotovo u cijeloj Evropi, Africi i Aziji. Postoji nekoliko podvrsta, ali u pogledu morfologije sve su veoma slične.

1. Najpopularnije čaplje su sive čaplje, plave čaplje i crnotrbušaste čaplje.

2. Ukupna dužina tijela čaplje je manja od 100 centimetara. Zauzvrat, raspon krila može biti i do dva metra. Lobanja je dugačka i do desetak centimetara, iako morate uzeti u obzir činjenicu da kljun zauzima najveći dio.

3. Čaplje su ptice kod kojih nije uočen polni dimorfizam. To znači da ženka i mužjak nemaju odvojene karakteristike po kojima možete lako razlikovati spol ptice. Izgledaju veoma slično.

4. Mlađe jedinke općenito imaju nešto tamnije perje koje se mijenja kako stare.

5. Čapljini vratni pršljenovi su konstruisani na način koji omogućava da se vrat savija na mnogo različitih načina, koji iz ljudske perspektive izgledaju u najmanju ruku neprirodno.

6. Čaplje pripadaju pticama sa takozvanim praškastim perjem. Ovo su krhko perje koje čaplja razbija kljunom i tako čisti perje.

7. Čaplje se uglavnom nalaze u močvarama ili u neposrednoj blizini akumulacija. Vole da gaze u vodi. Naseljavaju se u blizini jezera, mangrova i rijeka. Oni takođe grade svoja gnezda na ovim mestima.

8. Čaplje imaju prilično raznovrstan jelovnik. Najviše vole ribu, zbog čega su močvarna područja njihov izbor. Ipak, neće prezreti puževe, zmije, pa čak i nešto manje ptice. Lovi prvenstveno na stvorenja koja će moći bez problema progutati. Ponekad ulovi ribu koju mora pustiti jer ne može da je proguta.

9. Čaplja je poznata po vraćanju neprobavljene hrane. Takva hrana se naziva peleti i obično se sastoji od nešto tvrđih elemenata brašna, npr. kosti malih sisara ili fragmenata ribe.

10. Čaplje su izuzetno aktivne tokom dana, iako se najbolje osjećaju u zoru. Tada odlaze u lov, što nije spektakularno. Čaplja može provesti mnogo sati u vodi nepomično da bi konačno uhvatila zalutalu ribu. Zatim dolazi do munjevitog napada.

11. Male čaplje prave buku poput svinjske cike.

12. Czapliniec je izraz za koloniju za uzgoj čaplji. U najvećim kolonijama može biti i do nekoliko stotina gnijezda. Najmanjih ima svega desetak.

13. Čapljina jaja polažu se u nekoliko komada, uglavnom ne više od deset. Odlikuje ih karakteristična plava boja. Dužina jajeta uglavnom ne prelazi šest centimetara.

14. Inkubacija jaja obično traje manje od mjesec dana. Tokom ovog perioda, dužnosti se dijele između tate i mame. Obje čaplje naizmjenično razmišljaju. Hranu jednom jede ženka, jednom mužjak.

15. Bebama nakon izleganja potrebna je čvrsta podrška roditelja. U gnijezdu će ostati sljedećih nekoliko sedmica. Roditelji su ti koji im za to vrijeme obezbjeđuju hranu. Nakon manje od dva mjeseca, pilići su spremni za prvi let. To je korak ka samostalnom životu.

16. Najveća opasnost za piliće su drugi grabežljivci i loši vremenski uslovi. Naročito zimi, dobijanje dovoljno hrane može biti težak zadatak.

17. Vjeruje se da u Poljskoj ima oko 20.000 čaplji. Njihov najdraži dio naše zemlje je sjever i zapad, gdje se nalaze velike vodene površine.

18. Mart je mjesec velikih priprema. Mjesec parenja, tokom kojeg ženka počinje da gradi gnijezda za svoje potomke.

19. Samo mali dio čaplji odlučuje se na dugo putovanje u tople zemlje tokom zime. Najčešći pravac je zatim Južna Azija i Sjeverna Afrika.

20. Nedaleko od Šćećina, u Kurowskie Błoty, nastanila se najveća do sada posmatrana kolonija čaplji u Poljskoj. Procjenjuje se da je u koloniji bilo preko dvije hiljade jedinki.

21. Procjenjuje se da čaplja koja je uspjela da izađe iz gnijezda i ne postane plijen drugim grabežljivcima u mladosti može živjeti i do dvadeset godina u divljini.

22. Kod čaplji koje se osjećaju ugroženo može se primijetiti čudno ponašanje.Jedna od najčešćih reakcija je pretvaranje da ne postojite. U tu svrhu čaplja podiže jednu nogu i duboko spušta glavu, kao da se želi sakriti od cijelog svijeta. Jednako uobičajena reakcija je i povlačenje, koje se obično dešava istovremeno sa izlučivanjem fecesa. U slučaju čaplji, ovo je bezuslovni refleks, iako zapravo može odbiti neprijatelja. Čovek je svakako u stanju da obeshrabri dalju potjeru.

Kategorija: