Okapi je vrsta sisara koji pripada porodici žirafa, koja se prirodno može naći u centralnom dijelu Afrike. Odlikuje ga spektakularna boja i teško ga je pomiješati s bilo kojom drugom životinjom. Šta je vrijedno znati o okapiju? Ispod su neke zanimljive činjenice o ovim prekrasnim životinjama.

1. Zajednički predak okapija i žirafa postojao je prije oko 12 miliona godina. Trenutno, okapi je jedina vrsta koja pripada rodu okapia.

2. Karakteristična karakteristika okapija je njegova neobična boja. Ove životinje su prekrivene smeđim krznom, osim nogu koje su prekrivene crno-bijelim prugama i njuške koja je obično bijelo obojena.Pruge na nogama mogu biti zbunjujuće i mnogi ljudi pogrešno pretpostavljaju da su ove životinje povezane sa zebrama.

3. Okapi dosežu dužinu nešto više od metra, a njihova težina može biti i do dvjesto pedeset kilograma. Imaju velike uši i duge noge, ali im je vrat mnogo kraći od vrata srodnih žirafa. Mužjaci imaju kratke i dlakave rogove. Zahvaljujući velikim ušima, oni su u stanju da čuju grabežljivca i unapred lociraju pretnju kako bi spasili svoje živote.

4. Okapi žive na vrlo ograničenom području. Mogu se naći samo u džunglama Konga. Najbolje se osjećaju u područjima između petsto i hiljadu metara nadmorske visine.

5. Evropljani su otkrili okapi 1901. Ranije su bili poznati samo lokalnom afričkom stanovništvu. Slike starih Egipćana takođe dokazuju da su ove životinje bile dobro poznate u antici.

6. U njihovim očima se nalazi veoma veliki broj specijalnih štapova, zahvaljujući kojima se odlikuju veoma dobrim vidom, ali imaju i sposobnost da veoma dobro vide u mraku.

7. Dlaka okapija odlikuje se vidljivim sjajem, ali ova osobina krije dublje značenje od samo impresivnog izgleda životinja. Njihovo krzno je veoma masno jer žive u oblastima gde su česte obilne padavine. Zahvaljujući tome na njima se stvara prirodna zaštita zbog koje voda doslovno teče niz njih.

8. Sve do 1901. Evropljani kojima su govorili o prelijepim okapi viđenim u Africi nisu mogli vjerovati da oni zaista postoje. Tada im se zalijepio nadimak "afrički jednorozi" .

9. Prva osoba u istoriji koja je dokumentovala i time potvrdila postojanje okapija bio je Henry Johnston. Taj čovjek je bio britanski guverner Ugande, a ljubazni urođenici doveli su ga do mjesta gdje je konačno mogao vidjeti ove životinje.

10. Fragmenti kože i okapi lobanja koje je snimio britanski guverner omogućili su njihovu profesionalnu klasifikaciju. Tada se pokazalo da su okapi bliski rođaci žirafa, jer kao i oni imaju male rogove.

11. Jezik okapija može biti dugačak i do trideset pet centimetara. Ima sivo-plavu boju i neverovatna dužina omogućava okapiju da njime čisti oči i uši.

12. Okapi su biljojedi. Njihove glavne poslastice su pečurke, plodovi, mladice, lišće, paprati i pupoljci. Takođe jedu mnoge biljne vrste koje su otrovne za ljude.

13. Period estrusa je jedino vrijeme kada se okapi pare. Za to vrijeme životinje se voljno trljaju jedna o drugu i ližu jedna drugu. Ženka je skotna oko petnaest mjeseci, nakon čega se rađaju mladi. Zanimljivo, okapi se rađaju samo tokom kišne sezone.

14. Mladi okapi težak je oko šesnaest kilograma i ima oko osamdeset centimetara. U stanju je da napusti svoje rodno mesto samo dva meseca nakon rođenja. Tada je spreman da se efikasno brani od predatora. Okapi živi oko petnaest godina.

15. Okapi preferiraju dnevni stil života. Najverovatnije će tokom dana tražiti hranu. Međutim, postoje situacije da ova vrsta izlazi da se hrani noću.

16. Okapi preferiraju usamljenički način života. Javljaju se samo pojedinačno i samo u paru tokom sezone parenja. Izuzetak koji potvrđuje pravilo je samo majka sa djetetom. Dok se ne osamostali, majka prati mlade i štiti ga od opasnosti.

17. Populacija okapija opada zbog ljudskih aktivnosti. Ove životinje vole mir i tišinu, a njima smetaju ljudi i smanjenje površina oko šuma koje zauzimaju "afrički jednorozi" . Procjenjuje se da danas živi između deset i dvadeset hiljada okapija.

18. Okapi intenzivno obilježavaju područje svoje teritorije. Za to koriste urin, kao i gustu tvar koju luče mirisne žlijezde. Agresivno štite svoju teritoriju, ali dozvoljavaju ženki da prođe kroz nju kako bi mogle pronaći hranu.

19. Nešto više od stotinu okapija sada se nalazi u zoološkim vrtovima širom svijeta. Oni su velika atrakcija, ali ih je držati u zatočeništvu izuzetno teško. Prvi okapi pojavili su se u Evropi 1918.

20. Okapi, koji su u Evropu doneti u prvoj polovini 20. veka, veoma su često umirali tokom putovanja. Na njih je negativno uticao stres selidbe, kao i restriktivni zahtjevi za transport afričkih životinja.

Kategorija: