Serval - vrsta grabežljivog sisara iz porodice mačaka, čiji je puni naziv savannah serval (latinski: Leptailurus serval). Živi u Africi i uključuje nekoliko podvrsta.

1. U prirodi, servali naseljavaju područja južno od Sahare, isključujući guste tropske šume i pustinjske regije. Najčešće se nalaze u savanama. Ima ih i u močvarama. Ključni element u odabiru staništa je blizina vode.

2. Vrstu je po prvi put naučno opisao 1776. godine njemački prirodnjak Johann Christian Daniel von Schreber, koji ju je nazvao Felis serval.

3. Ima vitko tijelo, kratak rep i duge noge, najduže u odnosu na veličinu tijela među mačkama. Svijetložuto krzno ukrašeno je tamnim mrljama. Karakterističan dio boje su crne pruge koje se protežu od uglova očiju do nosa.

4. Velike uši poput slepog miša veoma su osetljive na najmanji zvuk. Unutar lobanje postoje posebne slušne bešike koje ovim životinjama daju neverovatno oštar sluh.

5. Među servalima se mogu sresti, mada veoma retko, melanističke jedinke, odnosno sa povećanim sadržajem melanina, odnosno tamnog pigmenta. Imaju crnu boju dlake. Žive u planinskim područjima.

6. Dužina tijela od glave do repa je 70 do 100 cm, a visina u grebenu 45 do 62 cm. Dužina repa varira od 20 do 45 cm. Težina servala je 9-18 kg za mužjaka i 7-12 kg za ženke.

7. U divljini žive oko 10 godina. U zatočeništvu žive i do 20 godina. Jedan od najdugovječnijih primjeraka preživio je 19 godina i 9 mjeseci u zatočeništvu.

8. Servali vode usamljeni način života. Pare se samo tokom sezone parenja. Oni pokazuju teritorijalno ponašanje. Mužjaci obilježavaju svoju teritoriju urinom. Označavanje područja se vrši i grebanjem debla.

9. Teritorije koje zauzimaju mužjaci kreću se od 11,6 do 31,5 km2. Ženke zauzimaju manje površine u rasponu od 3,7 do 7,6 km2, odnosno 9,5 do 19,8 km2 za manje hrane.

10. Sezona parenja varira u zavisnosti od sredine i klime. Servali dostižu polnu zrelost nakon otprilike 2 godine.

11. Dužina estrusa je oko 4 dana, a trudnoća traje od 66 do 77 dana. U jednom leglu se rodi 1 do 4 mladunca. Dešava se da se u godini rode dva legla.

12. Mladi se rađaju u dobro skrivenim gnijezdima. U početku su slijepi. Prvo ih majka nahrani mlijekom, a zatim počinju da jedu meso. Od svoje majke uče različita ponašanja i tehnike lova. Napuštaju ga prije navršene 1 godine.Ponekad majka dozvoljava ženkama da ostanu s njom dok ne postanu spolno zrele.

13. Servali su najaktivniji u sumrak i noću. Obično spavaju skriveno tokom dana, iako u područjima gdje žive životinje koje su uglavnom aktivne tokom dana, mogu i loviti u ovo vrijeme.

14. Hrane se malim sisarima, uglavnom glodavcima, kao i pticama, gušterima i insektima. Takođe ne preziru ribe i biljke. Obično biraju najlakši i najslabiji plijen.

15. Oni love tajno. Sakriju se u žbunje i visoke trave savane i onda slušaju. Mogu mirno stajati zatvorenih očiju do 15 minuta. Napadaju svoj plijen skačući s leđa. Ptice se hvataju u letu. Također mogu pecati i kopati životinje iz svojih jazbina. Efikasnost u lovu je oko 50%.

16. Mogu skočiti na visinu od 3 m kako bi uhvatili pticu koja nisko leti. Mogu skočiti do 3,6 m sa mjesta

17. Servali imaju širok repertoar zvukova koje proizvode. To uključuje mijaukanje, lajanje, režanje, cvrkutanje i predenje.

18. Vrlo dobro znaju plivati i penjati se na drveće. Međutim, većinu vremena provode na zemlji, gdje love i odmaraju.

19. Trče brzinom do 80 km/h. Ovo čini servale drugom najbržom mačkom na svijetu, nakon geparda.

20. U nekim prirodnim staništima smatraju se štetočinama zbog njihove sposobnosti da se ušunjaju u domove kako bi plijenili stoku.

21. Na smanjenje populacije servala utiče lov zbog već spomenute ugroženosti domaćih životinja i radi njihovog krzna. Ljudski razvoj staništa takođe negativno utiče na njihovu brojnost.

22. Neki ljudi odlučuju uzgajati servale kod kuće. Međutim, treba imati na umu da to nipošto nije potpuno pripitomljena životinja.U Poljskoj, serval je jedna od rijetkih vrsta divljih mačaka kojima nije potrebna dozvola za razmnožavanje. Međutim, posjedovanje takve životinje trebate prijaviti gradskom ili okružnom uredu.

23. Oni su navedeni kao najmanje zabrinuti na Crvenoj listi ugroženih vrsta koju je objavila Međunarodna unija za zaštitu prirode (IUCN).

24. Križanjem domaće mačke i afričkog servala nastaje hibrid po imenu Savannah. To je najveća rasa domaćih mačaka.

Kategorija: