Kornjače su bogat i raznolik red amniota iz klase sauropsida. Podijeljeni su u 14 porodica, 356 vrsta i 122 podvrste, a zajednički imenitelj svima je tvrdi, karakterističan oklop. Šta treba da znate o kornjačama?

1. Kornjače se dijele na one koje žive na kopnu i one koje žive u vodi. Neki od njih su biljojedi, dok drugi vole meso. Također se razlikuju po veličinama. Najmanja kopnena kornjača, nazvana pegava kornjača, ne prelazi deset centimetara dužine. Najveća kopnena kornjača, koja se zove kožasta, može biti duga i preko dva metra.

2. Kornjače se nalaze na svim kontinentima osim na Antarktiku.

3. Vrste kornjača koje naseljavaju umjerenu klimatsku zonu, uključujući Evropu i Sjevernu Ameriku, hiberniraju. Hibernacija im omogućava da prežive niske temperature i previsok ljetni san.

4. Evropska barska kornjača je vrsta kornjače koja živi u divljini u Poljskoj. Vrlo je rijedak i pod strogom je zaštitom. Ne može se ni fotografisati, jer takve situacije uznemiravaju životinje. Vrste poput stepske kornjače i crvenouhe kornjače još su rijeđe u Poljskoj. 5. Naučnici procjenjuju da su se kornjače na Zemlji pojavile prije 255 miliona godina. Molekularni podaci pokazuju da su oni u potpunosti razvijeni već u paleozoiku i mezozoiku. Njihovi preci su se zvali Pareiasaurs.

6. Najveći ostaci kornjače ikada pronađeni u Sjevernoj Americi. Izmjerili su preko četiri metra.

7. Oklop kornjače, nazvan karapace, zapravo je njen skelet, koji štiti njeno meko tijelo. Kornjače su jedini kičmenjaci na svijetu koji se mogu pohvaliti egzoskeletom. Karapaks je nastao u toku evolucije kao rezultat transformacije rebara u koštane ploče. Donji dio trbuha se pak naziva plastron i nastao je transformacijom trbušnog rebra i ključne kosti.

8. Neke vrste kornjača imaju glatku kožu s koštanim pločama umjesto tvrdih oklopa. To uključuje, na primjer, kožne kornjače koje se nalaze u okeanima i Sredozemnom moru. Ove kornjače takođe imaju ravne peraje i najveći su živi reptili, samo povremeno ih po veličini nadmašuju neki krokodili.

9. Boja karapaksa varira u zavisnosti od zone pojavljivanja date vrste. Kornjače koje žive u hladnijim područjima imaju tamniji oklop koji bolje upija toplinu. Kornjače viđene u tropima imaju lagani oklop.Ovo pitanje je veoma važno jer su ove životinje hladnokrvne.

10. Kornjačevina je masa roga napravljena od oklopa morske kornjače. U 19. veku su bili veoma moderni češljevi i ukosnice od ovog materijala, kao i nameštaj i nakit umetnuti oklopom kornjačevine.

11. Kornjače su jedine životinjske vrste na svijetu koje se mogu pohvaliti da su im kukovi i lopatice unutar rebara.

12. Kornjače su opremljene rožnatim kljunom. Iznutra, umjesto zuba, na rubovima čeljusti su oštri izbočine.

13. Kada kornjače dišu, pokreću se samo trbušni mišići. Za razliku od svih drugih životinja, kornjače za to vrijeme ne pomiču rebra.

14. Kornjače nemaju rupe za uši. Takođe su bez bubnjića i srednjeg uha. Umjesto toga, imaju odvojene i pomične kapke.

15. Policefalija je fenomen koji se dešava među kornjačama. Sastoji se od toga da iz jednog torza rastu dvije glave. Ovi kičmenjaci se povremeno izlegu i sa tri glave.

16. Kornjače imaju veoma dobro razvijena čula. Odlikuje ih veoma dobar njuh i odličan sluh, zahvaljujući čemu su na vreme svesni opasnosti. Iznad svega, odlikuje ih veoma dobar vid i sposobnost prepoznavanja boja, što je retkost među životinjama.

17. Kornjače se povezuju sa bićima koja se nerado kreću i ne baš često, a kada se kreću, nisu baš brze. Ispostavilo se da kožna kornjača godišnje pređe do 16.000 kilometara. Zahvaljujući tome, uvek nađe mesto u toplim vodama mora i okeana širom sveta.

18. Morske kornjače plaču, ali to nema nikakve veze s njihovim osjećajima. Suzni kanali im pomažu da održavaju higijenu i očiste oči od morske soli.

19. Ako neko želi pomoći kornjači da pređe cestu, treba je odnijeti na drugu stranu i usmjeriti je u pravcu u kojem želi ići. U suprotnom, može nesvjesno ponovo izaći na ulicu i naći se u opasnosti.

20. Oklop je odlična zaštita za kornjaču, a u djeliću sekunde može sakriti sve svoje udove i rep unutra. Stoga je najveća prijetnja kornjačama čovjek. To je zbog uspješne trgovine egzotičnim primjercima kornjača, saobraćajnih nesreća i neodgovornog postupanja prema kućnim ljubimcima.

Kategorija: