Žirafe su kopneni sisari sa najdužim vratom među životinjama. Godinama pobuđuju maštu ljubitelja životinja širom svijeta i izazivaju simpatije zahvaljujući svojoj izvanrednoj ljepoti i ogromnim očima koje završavaju lepezom tamnih trepavica. U divljini se javljaju samo na afričkom kontinentu, au srednjem vijeku su bili vrlo slabo poznati izvan njegovog područja. Evo nekoliko zabavnih činjenica o žirafama.

1. Iako je teško uočiti brojne razlike između pojedinih jedinki, postoji čak devet podvrsta žirafa. Svi oni naseljavaju razne dijelove Afrike.

2. Žirafe se prvenstveno povezuju sa savanom i travnjacima, gdje se uglavnom nalaze. U Africi se mogu vidjeti u divljini od Čada na samom sjeveru do Južne Afrike.

3. Žirafe su među najvišim životinjama na svijetu. Njihova visina se kreće od preko četiri metra do skoro šest. Rekord je oborio muškarac visok 588 centimetara. Ženke su uvek nešto manje, a dužina vrata prosečne žirafe je dva metra.

4. Karakteristična karakteristika žirafa, ovjekovječena na mnogim komičnim fotografijama, je izuzetno dugačak jezik koji doseže i do 45 centimetara dužine. Zahvaljujući njemu, životinje mogu uspješno birati najukusnije zalogaje na visokim drvećem.

5. Većina mužjaka žirafa teži više od jedne tone, dok ženke obično teže nešto više od osamsto kilograma. Koljena odraslih su jedan metar iznad zemlje.

6. Cijelo tijelo žirafa prekriveno je kratkom dlakom karakteristične boje, koja je u svakom slučaju apsolutno jedinstvena. To znači da na svijetu ne postoje dvije žirafe sa identičnim šarama.

7. Žirafe su biljojedi. Radije jedu lišće bagrema, koje je bogato zdravim proteinima i kalcijumom neophodnim za njihov pravilan razvoj. Odrasla žirafa pojede preko trideset kilograma lišća svakog dana.

8. Lako je prepoznati žirafu koja se osjeća pod stresom ili tjeskobom. Zatim žvače koru grančica.

9. Mužjaci žirafe se međusobno bore za mjesto u hijerarhiji. Srećom, nisu previše brutalni i sastoje se od udaranja dugim vratovima. Mužjak koji porazi ostale ima mnogo veće šanse da privuče pažnju ženke i tako se uskoro razmnoži.

10. Žirafe prakticiraju poligamiju i ne prilaze previše jedna drugoj. Mužjaci se pare sa plodnim ženkama, trudnoća traje otprilike 460 dana, a mlade žirafe ostaju u blizini majke nekoliko sedmica nakon rođenja.

11. Mlade žirafe se vrlo brzo osamostaljuju. Mogu trčati nekoliko sati nakon rođenja, ali neko vrijeme još uvijek ovise o majci i trebaju njenu blizinu. Mužjak uopšte ne učestvuje u podizanju mladih.

12. Zbog svoje visine i vrlo snažnih udaraca, odrasle žirafe vrlo rijetko su plijen mačaka. Njihov najveći neprijatelj su lavovi, ali ih rijetko napadaju. Bebe žirafe, s druge strane, moraju biti oprezne prema drugim divljim mačkama kao što su leopardi.

13. Žirafe spavaju samo oko četiri sata dnevno. Odrasli obično spavaju stojeći, a mlađi leže na tlu. Međutim, zbog dužine vrata ne mogu da spuste glavu na zemlju, pa se sklupčaju u petlju i stavljaju glavu na guzice.

14. Godinama se vjerovalo da žirafe ne mogu plivati zbog svoje specifične građe. Osim toga, zapaženo je da žirafe izbjegavaju vodu poput kuge, a niko nikada nije vidio ovu životinju da pliva. Međutim, istraživanja i simulacije u potpunosti u skladu sa zakonima fizike dokazale su da bi žirafe mogle prilično dobro da se snalaze u vodenim tijelima da žele.

15.Bagrem, omiljen među žirafama, ima prirodnu zaštitnu barijeru u obliku ogromnog broja mrava. Zahvaljujući tome, većina biljojeda ih jednostavno ne dodiruje. Žirafa je jedina životinja koja može izbaciti mrave svojim dugim jezikom, a zatim uživati u ukusu ukusnog lišća.

16. Bagremovo tkivo sadrži psihoaktivnu supstancu, zbog čega je jedno od plemena u Sudanu napravilo piće koje je izazvalo halucinacije iz jetre i koštane srži žirafa. Ljudi koji su ga jeli imali su vizije u kojima se pojavljuju žirafe. Vjerovalo se da su životinjski duhovi.

17. Žirafe su jedini kičmenjaci koji uopće ne zijevaju. To je zato što je samo zijevanje namijenjeno oksigenaciji mozga i tijela. U slučaju žirafa, glava je predaleko od pluća i srca, i ovaj mehanizam ne bi imao mnogo smisla.

18. Termin žirafa pojavio se u kontekstu ovih životinja tek u 17. veku. Ranije su ih zbog strukture i boje nazivali kameldopardi. Bila je to kombinacija kamile i leoparda.

19. Žirafa mora široko raširiti sve noge da bi pila vodu iz rezervoara na nivou tla. To je zato što joj je vrat duži od nogu i uspravno ne bi mogla doći do vode.

20. Dok žirafe spavaju u prosjeku četiri sata dnevno, ostatak vremena, ili dvadeset sati, provode jedući.

Kategorija: