Antarktik je ledeni južni kontinent koji postaje odredište mnogih ambicioznih putnika. Nije lako doći do njega, a samo putovanje zahtijeva mnogo angažmana i velike finansijske izdatke. To je mjesto lišeno civilizacije, koje osvaja neke svojom povučenošću i pogledima koji nadoknađuju svaki napor uložen na putovanje.

1. Antarktik je jedini kontinent na Zemlji bez stalnih ljudskih naselja. Ovdje nema gradova, mjesta ili sela, a jedini znak ljudskog prisustva su naučne baze.

2. Kontinent je gotovo u potpunosti prekriven ledom. Ledena kapa koja pokriva kopno ima prosečnu debljinu od skoro 2 km.

3. Antarktik se smatra najvećom pustinjom na svijetu – iako je ujedno i najhladniji od kontinenata. Padavine su ovde veoma retke, uglavnom oko obale Južnog okeana.

4. Međutim, ovo smrznuto područje nije u potpunosti lišeno života. Kontinent naseljavaju brojne vrste ptica (uključujući pingvine), kao i sisari i beskičmenjaci.

5. Na Antarktiku nećemo vidjeti bujnu vegetaciju - uglavnom mahovine i samo dvije vrste vaskularnih biljaka. Međutim, obale kontinenta naseljavaju brojne vrste gljiva (oko 1.150 različitih vrsta!) i lišajeva.

6. Obalne vode obiluju zooplanktonom, kao i raznim hladnoljubivim algama koje boje vodu i led u crveno ili zeleno.

7. Antarktik je otkriven tek 1820. godine, ali stotinama godina naučnici su tvrdili da su južni dijelovi Zemlje vjerovatno prekriveni neistraženom, hladnom zemljom.

8. Temperature na Antarktiku su zaista niske. 1983. godine na stanici "Vostok" zabeležena je temperatura od -89,2 stepena Celzijusa, ali satelitska merenja pokazuju da ona redovno pada ispod -90 stepeni.

9. Uprkos temperaturnim rekordima, Antarktik je kontinent koji se najbrže zagrijava na svijetu. 2020. godine ovdje je zabilježena temperatura od preko 18 stepeni! Naučnici širom svijeta vjeruju da tome doprinose ljudske aktivnosti i degradacija životne sredine, te da bi zagrijavanje samog kontinenta moglo rezultirati značajnim porastom nivoa svjetskih mora i okeana u budućnosti.

10. Iako je Antarktik izuzetno hladan kontinent, sunca mu sigurno ne nedostaje. U proseku, 50% dana u godini su sunčani dani, od kojih veliki deo pada u leto, kada se javlja fenomen ponoćnog sunca, tokom kojeg sunce ovde sija 24 sata dnevno.

11. Širom kontinenta ima nešto više od 4.000 ljudi raspoređenih u različitim istraživačkim stanicama tokom ljeta. Među 30-ak različitih zemalja koje sprovode naučne aktivnosti na Antarktiku, nalazi se i Poljska.

12. Od 1959. godine Antarktik je zakonski zaštićen od vojnih aktivnosti, testiranja nuklearnog oružja i odlaganja radioaktivnog otpada. Ovo je garancija sigurnosti lokalne faune i flore.

13. Do Antarktika možemo doći iz Argentine na specijalnim brodovima za krstarenje koji vode ekspedicije u trajanju od nekoliko do čak nekoliko desetina dana.

14. Antarktik je politički nezavisan kontinent. To znači da zvanično njena teritorija ne pripada nijednoj državi. U isto vrijeme, sporazum potpisan nakon Drugog svjetskog rata dozvoljava bilo kojoj zemlji da obavlja naučne aktivnosti na kontinentu.

15. Na Antarktiku postoje vrijedna nalazišta, npr. platina, zlato, ugalj i gvožđe, ali se zbog njihove lokacije i lošeg vremena na kontinentu ne kopaju.

16. Privreda Antarktika zasniva se prvenstveno na turizmu, koji svake godine raste.U blizini kontinenta postoje i vrijedni ribolovi, ali sam ribolov je strogo ograničen zakonom, čime se osigurava ravnoteža antarktičkog ekosistema.

17. Iznad Antarktika nalazi se najveća ozonska rupa u cijeloj Zemljinoj atmosferi. Iako je, naravno, dio njegovog rasta posljedica ljudi i stakleničkih plinova koje oni proizvode, sama rupa u ozonskom omotaču je vjerovatno prirodni fenomen koji se povećava sezonski.

18. Najposjećenija mjesta na Antarktiku od strane turista su Južni Šetlandi (otoci udaljeni oko 120 km od kopna). Iz Argentine možemo stići i do Vedelovog mora, Foklandskih ostrva, pa čak i samog Antarktičkog poluostrva, koje se proteže duboko u okean u severnom delu kontinenta.

19. Jedinstvene svjetlosne naočale čekaju drznike koji posjećuju Antarktik. Ovdje se možete diviti predivnom sjevernom svjetlu, kao i tzv "dijamantska prašina" , tj. fenomen sjaja koji lebdi nad snježnom površinom tokom sunčanih dana.

20. Na Antarktiku se svake godine organizira ekstremni maraton koji privlači najotpornije ljude iz cijelog svijeta. Niske temperature, visok sadržaj kiseonika u atmosferi ili specifičnost terena samo su neke od poteškoća koje hrabri maratonci moraju uzeti u obzir.

21. Ogromna ledena kapa Antarktika čini ga najvećim rezervoarom slatke vode na svijetu. Procjenjuje se da je oko 70% slatke vode na Zemlji antarktički led.

22. Najviša tačka kontinenta je masiv Vinson, koji doseže 4892 m nadmorske visine. Unatoč neprijateljskoj klimi koja ovdje vlada, masiv je nekoliko puta osvajan, prvi put 1966. godine od strane američke ekspedicije. Do sada se na ovu planinu - kao jedinu od planina Krune Zemlje - nije penjalo zimi, odnosno u mesecima koji su relativno topli u severnoj polovini zemaljske kugle.

23. Ispod stanice Vostok nalazi se jedno od najvećih jezera na svijetu - jezero Whillans. Sa otkrićem mikroorganizama koji žive u ekstremnim uslovima ispod ledenog pokrivača, naučna zajednica spekuliše o kosmičkom poreklu života na Zemlji.

24. Međutim, površina Antarktika krije još mnogo zanimljivih mjesta. Jedan od njih je Bentley Trench, koji doseže dubinu od 2496 m ispod mora, što ga čini najdubljom tačkom na cijelom kontinentu.

25. Godine 1978. rođeno je prvo dijete na Antarktiku. Do danas neke istraživačke stanice organizuju škole za djecu istraživača koji rade na naučnim stanicama.

26. Istraživanja se provode na Antarktiku. iz oblasti ekologije, geologije, meteorologije, biologije i okeanografije. Astronomija i meteorologija je oblast koja se izuzetno razvija zahvaljujući lokalnim istraživačkim stanicama. Istraživanja sprovedena na Antarktiku takođe su od velike važnosti za astrofizičare.

27. Najveći meteorit pronađen na Antarktiku imao je masu od 18 kilograma. Međutim, satelitske studije ukazuju na mjesta na koja su mogli pogoditi mnogo veći fragmenti stijena - dokaz o tome su krateri nevidljivi sa površine Zemlje.

28. Procjenjuje se da se svake godine otopi oko 60 kubnih kilometara antarktičkog leda. Ovaj fenomen traje u kontinuitetu od najmanje 2009.

29. Antarktik nije uvijek bio hladan. Prije oko 170 miliona godina, ove zemlje su formirale ogroman prvobitni kontinent - Gondvanu. Zapravo, sam Antarktik je relativno mlad, star "samo" 25 miliona godina.

30. Poljska istraživačka stanica (Arctowski Station) nalazi se na ostrvu King George, koje je oko 120 km od Antarktičkog kopna.

Kategorija: